(제 87 회)

제 6 장

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(1)

 

다음날에는 유격대참관단이 쌍암촌으로 떠났다. 마촌사람들은 길에 나와 떠들썩하며 그들을 바래웠다.

명절기분에 휩싸인 사람들은 대렬을 지어 씩씩하게 걸어가는 유격대원들을 바라보다가도 아는 대원들이 보이면 큰소리로 인사말을 보내군 하였다.

언제나 그러한것처럼 대렬은 인민들앞을 지나가게 되자 걸음이 더 힘차지고 발구름소리도 높아졌다.

대렬이 마을을 거의 벗어날 때 동호가 앞에 선 창억의 어깨를 건드리며 기쁨에 넘쳐 소리쳤다.

《여, 창억이, 형수가… 형수가 나왔어.》

마동호는 보금이를 형수라고 부르며 스스럼없이 굴었고 보금이도 그렇게 불러주는것이 고맙고 재미나서 그에게 각별히 상냥스럽게 대하는 사이였다.

머리를 기웃거리며 흥성거리는 사람들앞에서 보금이 손에 무엇인가 하얀것을 들고 밝게 웃으며 이쪽을 바라보았다.

대렬속에서 익살이 섞인 목소리들이 울렸다.

《야- 환하다!》

《여, 창억동무!》

《창억이…》

창억이는 동무들이 그래주는것이 좋기도 하고 창피스럽기도 하여 안해에게로 달려나가지 못하였다. 어느사이 마동호가 달려나가 보금의 손에 들렸던 하얀것을 받아쥐고 대렬로 돌아와서 그것을 머리우에 높이 쳐들어 흔들어보였다.

《동무들, 손수건이요! 행군길에서 땀을 씻으라는 손수건이요. 원앙새가 그려졌소. 우리 형수가 어떻소? 하하하…》

손수건은 대원들의 손에서 손을 거쳐 대렬의 뒤쪽과 앞쪽에까지 갔다가 창억의 손으로 돌아왔다.

창억이는 그것을 보지 않고 호주머니에 밀어넣었다.

(젠장, 이러지 말고 뒤에서 일이나 수걱수걱 잘할게지…)

높고 푸른 하늘에는 연한 비늘구름이 비껴 해볕을 부드럽게 식혀 내려보냈다. 그러나 길바닥에서는 더운 먼지가 풀썩풀썩 일었다. 유격대참관단은 별로 휴식도 없이 우불구불한 마차길을 따라 부지런히 걸어갔다. 백명이 거의 되는 인원이였다. 참관단이라고 하지만 완전무장을 갖춘 대오였다.

대원들은 무기와 장구류의 무게도 느끼지 못하고 활개를 힘차게 저으며 걸었다. 그들의 마음은 벌써 쌍암촌에 가있었다. 그들속에는 각지방의 유격대들에서 선발되여온 온갖 재간군들이 다 있었다. 그들은 인민들앞에서 연극도 하고 춤판도 벌려 인민들의 혁명기세를 부쩍 높여줄 속심이였다.

어느사이에 녀대원들과 나어린 대원들은 길가의 들꽃을 꺾어 가슴에도, 군모에도 엇비스듬히 꽂았다. 척척 내딛는 발구름의 가락에 따라 가슴과 군모들에서는 민들레, 씀바귀, 철쭉, 밥알꽃들이 웃음을 한껏 머금고 한들한들 춤을 추었다.

대오속에서 묵묵히 걸어가던 창억은 노상 입을 헤 벌리고 벌쭉거리며 따라오는 동호를 이따금 돌아보았다. 그가 이렇게 좋아하는것은 연극조에 든때문이리라. 재간이 발뒤꿈치같은 동호에게 차례진 배역이란 이번에도 아주 간단한것이였다.

관청앞에서 함부로 나무지게를 벗어놓고 땀을 들이다가 순사복을 입고 거드름을 피우는 창억에게서 잔등을 두어대 얻어맞으면 되는것이였다. 마동호는 떠날 때 이런 경사날에도 자기는 매를 맞게 됐으니 신수가 고약한 놈은 별수 없다고 웃음절반 불평절반으로 말했었다. 그때 창억은 넌지시 웃으며 그건 연극에서 맞는 매기때문에 지주놈한테서 맞는 매와는 계급적성격이 다르다고 하였다. 지금 걸어가며 생각해보니 그 소리 한마디만은 과연 걸작으로 여겨져 입가에 미소가 어리였다. 다른 대원들도 명절경사에 이러루한 사연들이 덧붙여져 걸음은 가벼워만지고 얼굴에는 웃음만 넘치였다.

김일성동지께서는 재빛이 약간 도는 백마를 타시고 길을 떠나시였으나 도중에서 대오를 만나자 말에서 내려 대원들과 함께 걸으시며 즐거운 담소를 나누시였다.

명월구회의에서 유격근거지-해방지구에 혁명정권을 세울데 대한 방침을 제시하시고 그 실현을 위하여 투쟁하여온 간고한 로정을 돌이켜보면 마냥 감회가 깊어지시는 그이이시였다. 그러나 이 길에서는 무거운 생각은 뒤로 미루고 가볍고 유쾌한 이야기만 하고싶은 그이이시였다.

대오는 고개길을 치달아오르고있었다.

그이께서는 어깨를 들썩거리며 걸어가는 창억에게 따뜻한 미소가 흐르는 눈길을 돌리시였다.

《창억동무, 오늘 동무네 연극조의 임무가 중요하오. 동무는 무슨 역을 맡았던가?》

《순사역을 맡았습니다.》

《그 역에는 대사가 없지?》

《옛, 마동무를 두어대 때리며 욕설을 퍼부으면 됩니다. 그런데… 마동무가 이런 경사날에 매를 맞게 돼서 좀 안됐습니다.》

《허허허, 그런가!》

마동호가 바빠맞아 얼굴이 벌겋게 되여 변명조로 말했다.

《아닙니다. 인민들을 교양하자는 일인데 그보다 더한 일도 당하겠습니다.》

《좋소. 마촌에서 공연하는 날에는 배역을 바꾸겠소. 그날에는 창억동무가 매를 맞소.》

그 말씀에 창억은 손바닥으로 머리를 꾹 눌러 목을 움츠러뜨리며 입을 크게 벌리였다. 그 바람에 전 대오에서 웃음보따리가 터졌다.

《창억이가 녹았구나!》

《하하하…》

《허허허…》

바로 이때 고개너머에서 자지러지는 총소리가 들려왔다. 말이 귀를 빳빳이 세우며 코김을 사납게 내불었다.

김일성동지께서는 어느사이에 말안장에 뛰여오르시였다. 군마는 흙먼지구름을 날리며 고개마루로 날아올라갔다.

그이께서는 고개마루의 소나무밑에 말을 들여세우시고 쌍안경으로 전방을 살펴보시였다.

쌍암촌일대의 전경이 한눈에 안겨왔다. 전투는 쌍암촌으로 들어가는 골짜기어귀에 돌출한 독립고지를 중심으로 하여 벌어지고있었다. 왜놈들은 독립고지앞을 감돌아흐르는 류수천우안에 여러문의 박격포와 척탄통을 걸어놓고 련발로 쏘아대며 보병들을 독립고지에 올리밀고있었다. 놈들은 독립고지의 유격대방어선을 뚫고 쌍암촌을 들이치자는것이 분명하였다. 장군님께서는 정치공작에 참가시키려고 파견한 장룡산이 저런 싸움을 감당하게 된것이 못내 가슴아프시여 안색이 흐려지시였다.

독립고지의 정점은 포연에 자욱히 덮였다. 그 포연속에서 이따금 총소리들이 들려오고 불덩어리들이 튀여올랐다.

(장룡산동무가 왜 봉화를 올리지 않았는가?)

그이께서는 안타까운 나머지 모두숨을 내쉬고 쌍안경을 내리며 이마의 땀을 훔치시였다.

이때 아래쪽에서 온몸을 나무가지와 풀로 덮은 청년이 숨을 헉헉 몰아쉬며 달려올라왔다. 청년은 소나무밑의 군마를 보자 화닥 놀라며 뒤걸음질쳤다. 그의 손에 작탄이 쥐여있었다.

《동무!》

장군님께서는 큰소리로 청년을 부르시였다. 그제야 청년은 그이를 알아보고 울상이 되여 달려올라왔다. 그의 얼굴에는 비지땀이 즐벅했다.

《쌍암촌에서 오오?》

《예, 리재명동지가 보냈습니다.》

《거기 인민들은 무사하오?》

《아침에 학교마당에 모였다가 <토벌대>가 오는 바람에 모두 산으로 피했습니다. 마촌에서 온 유격대 중대장동무가 적은 걱정말라고 했는데도 싸움이 커지자 그렇게 됐습니다.》

《리재명동무는 지금 어디 있소?》

《마을에서… 마을에서… 유격대를 도와 왜놈을 칠 준비를 합니다.》

《동무, 가서 전하오! 개교식을 계획대로 하라고… <토벌대>는 우리가 맡겠으니…》

청년은 벙긋 웃어보이고 몸을 덮은 나무가지들과 갈대들을 와락와락 벗어서 길바닥에 내동댕이치고는 홱 돌아서 정신없이 달려내려가며 껑충껑충 뛰여올랐다. 그가 벗어던진 나무가지와 풀대들이 한지게분의 나무짐은 실히 될것 같았다.

행군종대로 돌아오신 장군님께서는 대오를 제꺽 두대로 나누시고 1대는 도로로 행군을 계속하다가 동북쪽으로 우회하여 적의 익측을 치고 2대는 강행군으로 수림을 극복하면서 서남쪽으로 우회하여 적의 배후에 불의에 나타나 박격포진지를 소멸한 다음 독립고지의 유격대력량과의 협동동작으로 적보병을 류수천좌안에 압축하여 소멸하도록 하시였다.

 

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