(제 1 회)

서장

 

1995년 마가을.

전선서부에서 진행된 포병부대들의 사격훈련을 지도하신 김정일동지께서는 저녁무렵에 이르러 귀로에 오르시였다. 하늬바람이 터지며 숲을 뒤흔들었다.

비방울이 날리기 시작하더니 점점 굵어졌다. 계절에 어울리지 않는 때아닌 소낙비였다. 어둠을 꿰지르는 승용차의 강렬한 불빛에 비풍을 안고 무섭게 태질하는 관목숲과 탕수를 이루는 골개물이 언뜻 드러나군 했다. 번개가 번쩍하며 어둠을 찢어발겼다.

(어둠, 폭우, 돌풍… 우리앞에 닥쳐들고있는 고난과 시련의 전주곡일수도 있다.)

김정일동지의 생각이시였다.

민족이 당한 대국상을 기화로 사회주의보루인 우리 나라를 고립압살하려는 제국주의반동들의 책동이 더욱 로골화되고있는것이 오늘의 정치정세였다. 동유럽나라들에서의 련이은 사회주의좌절도 우리 혁명의 앞길에 엄중한 난관을 조성했다. 례년에 보기 드문 대자연재해까지 겹쳐들며 나라의 생사존망을 위협했다.

세계반동들은 우리에 대한 경제제재와 봉쇄를 강화한다면 다음해 5월에는 기필코 붕괴될것이라고 선전하고있다. 즉 에네르기사정의 악화로 경제전반이 위축된 결과 공장들의 가동률이 저하되였다는것과 자연재해로 인한 농업생산의 저하로 식량사정이 막다른 골목에 이르렀다는것을 거들며 북조선주민들이 더는 사회주의길로 나가지 않을것이라고 떠벌이고있다.

지난 한달간 적들이 매일같이 벌려놓은 조선전쟁을 가상한 콤퓨터모의시험이나 200여차가 넘는 공중정탐행위도 결코 우연치 않다.

《우리의 〈질식〉을 과녁으로 모든 경제제재가 총동원되고있습니다. 미제의 눈총이 무서워 말로나 〈동정〉하는 나라들이 태반입니다. 대부분이 얼마 못 가서 넘어지겠는데 밑지는 장사를 하지 않겠다는것입니다. 피난민이 쏟아질 극단한 사태에 대처하여 국경단속을 강화하는 나라도 있습니다.》

당중앙위원회 문성태부부장의 목소리였던지… 랭정하리만큼 침착한 일군이였지만 격분을 이기지 못하여 목소리마저 떨렸다.

사태는 그토록 엄중하고 위험하다. 사회주의를 끝까지 지키고 자기의 존엄을 떨치는 자주적근위병이 되느냐 아니면 또다시 식민지노예의 멍에를 지느냐 하는 력사적과제가 나라앞에 놓여있다.

번쩍! 시창밖이 훤해지더니 뒤이어 지심을 뒤흔드는 우뢰가 울렸다. 방금전에 포병들이 합창으로 부르던 수령의 유훈을 끝까지 관철할 맹세의 뢰성이 하늘에서 울리는듯 했다.

아직도 귀에 쟁쟁한것이 병사들이 불렀던 혁명가요 《적기가》의 선률이다.

《적기가》… 만주의 설한풍속에서 수령님만을 믿고 따르며 일제와의 전민항전에 떨쳐나선 투사들의 신념을 더욱 벼려주고 그들을 불굴의 인간으로 만든 노래였다.

어버이수령님께서 그 노래를 사랑하시였다. 항일전의 나날 혈전장에서 희생된 사랑하는 전우들에 대한 천백배의 복수를 다짐하시며 그 노래를 부르시였고 조국해방전쟁시기와 전후에는 혁명승리에 대한 확신을 안으시고 노래를 부르시였다.

지난 조국해방전쟁시기 전략적이며 일시적인 후퇴를 하게 되자 이에 겁을 먹은 반당반혁명종파분자들이 최고사령부가 안전하자면 한시바삐 압록강을 건너야 한다고 망발했을 때 선조의 백골이 묻혀있고 렬사들의 선혈에 물든 조국을 한치도 떠날수 없다고 단호히 선언하시며 《적기가》를 부르신 수령님이시였다.

그 노래의 생명력이 오늘도 계속되고있다. 수령님의 유훈을 결사관철하기 위한 맹세의 노래로 울려퍼지고있고 시련과 난관속에서도 굴함없을 의지의 분출로 강산에 굽이치고있다. 음악이란 사멸의 법칙과 인연이 없는것이다.

바야흐로 정세는 더욱 엄혹해질것이다. 사회주의보루인 이 조선의 전진을 반대하는 적대세력들의 책동은 극도에 이를것이며 하여 인민은 전대미문의 고난을 겪을수도 있다.

이 모진 고난과 시련을 어떻게 헤쳐나갈것인가? 단지 이겨내는것만이 아닌 승리를 이룩하고 영원히 빛내야 할 무겁고도 중대한 과업을 어떻게 수행할것인가?… 며칠을 두고 사색해오시는 문제였다.

비바람이 더욱 세차지며 산자드락의 관목숲을 후려쳤다. 길녘의 키높은 황철나무가 당장 넘어질듯 태질했다. 굵은 가지가 끝내 견디지 못하고 꺾이우더니 어둠속의 아득한 미궁으로 날려가는것이 언뜻 보였다. 물씻개가 시창에 끈질기게 달라붙는 비에 젖은 나무잎들을 간신히 밀어냈다.

승용차 록음기에서 흘러나오는 귀에 익은 관현악선률이 그이의 상념을 깨쳤다. 록음을 높이시였다. 조선인민군협주단에서 남성합창으로 형상한 《김일성원수께 드리는 노래》의 서주였다.

1956년 설날 그이께서 투사들에게 하신 말씀이 그대로 가사화되여 세상에 나온 노래였다. 인민군대에서 수령님을 노래하는 전인민적인 송가를 지어야겠다고 하시면서 종파분자들이 아무리 횡설수설해도 조선의 아침은 수령님의 령도밑에 백두의 밀림에서 밝아왔다고 말씀하시였는데 인민군대 창작가들이 그 말씀을 진수로 노래를 만들었던것이다.

번쩍! 또다시 밤하늘을 짓태우는 섬광이 일었다.

그이께서는김일성원수께 드리는 노래》를 바로 인민군협주단 남성합창단이 처음으로 형상했다는것을 상기하시였다. 오늘 포병들이 준비한 예술소조공연에서도 느끼시였지만 단결과 힘을 과시하는 합창은 그자체가 위력있는 혁명의 무기였다.

야전승용차가 굽인돌이를 돌아서는데 웬 군인의 모습이 불빛속에 언뜻 비껴들었다. 왜서인지 안타깝게 두손을 마구 엇저었다. 무슨 급한 일이 있는듯 했다.

《차를 세우오.》

승용차가 멎기 바쁘게 부관이 내렸다. 뒤따라 멎어서는 승용차들에서도 지휘성원들이 달려왔다. 군인이 차의 불빛이 뻗어간 앞쪽을 가리키며 무엇이라 열성껏 설명했다.

김정일동지께서는 차문을 열고 내리시였다. 부관과 함께 심중한 기색으로 군인의 설명에 귀를 기울이던 총정치국의 심진성부국장이 그이곁으로 바삐 다가왔다.

《무슨 일이요?》

《앞쪽 도로가 물에 잠겼다고 합니다.》

부관이 그이께 급히 우산을 펼쳐드렸다.

이쪽을 바라보던 군인의 몸가짐이 굳어졌다. 환희에 휩싸이며 몸이 부르르 떨렸다.

최고사령관동지!…》

차례진 영광이 뜻밖이여서 군인은 어쩔줄을 모르고 허둥거렸다. 곧 자기를 수습하며 등에 지고있던 짐때문에 약간 숙일사했던 상반신을 쭈욱 폈다.

최고사령관동지, 제67려단 2대대 5중대 하사 김옥철! 손풍금강습을 마치고 귀대하는 길입니다.》

특이한 음색의 목소리였다. 불빛을 받아 번들거리는 손풍금씌우개에서 비방울들이 튕겨나며 부서졌다.

《손풍금강습?… 좋은데 참가했구만. 헌데 왜 혼자서 다니오?》

김정일동지께서는 부관이 들고있던 우산을 군인쪽으로 기울여주시였다. 행복감에 젖어 가슴을 들먹이던 군인이 슬며시 고개를 떨구었다.

대대까지는 대렬을 짓고왔는데 중대동무들을 한시바삐 만나고싶기에 인솔군관을 기다리다못해 먼저 길을 떠났다고 보고드렸다.

《중대예술소조핵심인게로구만.》

김정일동지께서는 좀전의 사색이 비내리는 길가에서 만난 이 손풍금수에게로 와닿은것이 무슨 인연처럼 생각되시였다.

《그렇습니다, 최고사령관동지.》

군인은 김정일동지께서 알아주신것이 몹시 기쁜듯 활달한 어조로 말씀드렸다.

《우리 중대는 예술소조활동도 잘하지만 전투정치훈련이나 군사과업수행에서도 언제나 대대의 앞장에 서고있습니다.》

《옥철동무가 자랑하는 중대예술소조공연을 한번 보았으면 좋겠는데 시간이 없구만. 후날 꼭 시간을 내서 봐주지.》

김옥철이 환성을 올렸다. 눈가에서 눈물이 번쩍거렸다.

《입술까지 새파랗게 얼었군. 손풍금을 타려면 손건사를 잘해야 돼. 헌데 도로가 물에 잠겼다고 했던가?》

《그렇습니다. 물이 막 허리를 칩니다.》

《허리를 친다?… 그렇다고 물이 찌기를 기다릴수야 없지.》

최고사령관동지, 그 길로 가시면 안됩니다.》

김옥철이 애원했다.

김정일동지께서는 잠시도 쉴새없이 우릉거리는 밤하늘을 얼핏 쳐다보시였다.

《고맙소. 하지만 가야 할 길이요.》

그이께서는 심진성부국장을 찾으시였다.

《옥철동무를 중대까지 태워다주는게 좋겠소. 사관장에게 감기에 들지 않게 옷을 인차 갈아입히라고 하오.》

최고사령관동지!…》

김옥철의 쌍겹진 눈에서 눈물이 그냥 샘솟았다.

최고사령관동지를 중대에 모실 날을 꼭… 기다리겠습니다.》

《그래, 다시 만나야지. 만나구말구.》

손풍금수를 떠나보내신 김정일동지께서는 조명록총정치국장에게 자신의 승용차에 오르라고 이르시였다. 몸소 운전대를 잡으시였다.

군인이 알려주던 경사길이 나타났다. 사방에서 몰려든 물이 부그그 끓어오르며 거품을 일으키고있었다.

최고사령관동지, 정말 이 길로 가시면 안되겠습니다.》

뒤좌석에 앉았던 조명록이 성급히 말씀드렸다.

김정일동지께서는 응대없이 흙탕물이 끓어번지는 합수목으로 차를 몰아가시였다. 사슴뿔처럼 삐죽한 나무등걸이 물결을 따라 핑그르르 돌며 운전석의 차창가로 떠밀려왔다.

가속답판을 지그시 밟으시였다. 승용차가 아츠러운 발동음을 울리며 속도를 냈다. 위험한 물목을 벗어나 경사급한 대안에 붙은 승용차는 이번엔 진창과 맞다들렸는지 헛바퀴를 돌렸다.

그이께서는 변속을 바꾸시며 운전대를 약간 돌리시였다. 뒤로 지치던 차가 멈칫하며 언덕길을 톺았다. 끝내 평지길에 올라섰다.

조명록이 주먹으로 이마전의 땀을 훔치는것이 실내경에 얼핏 비꼈다. 김정일동지께서는 조용히 미소를 지으시였다.

《총정치국장동무, 포병들이 부르던 노래소리가 귀전을 떠나지 않는구만.》

조명록이 앞으로 몸을 기웃했다.

《공연을 통해서 느꼈겠지만 우리 군대와 인민은 아직도 수령님을 잃은 슬픔에서 벗어나지 못하고있소.》

《…》

《대국상의 아픔이 채 가셔지지 않았는데 우리앞에는 난관이 첩첩으로 막아서고있소. 미증유의 난관이라고 할지… 이제 헤쳐가야 할 길을 생각하면 잠이 다 오질 않소. …》

조명록의 길쑴한 얼굴에 긴장감이 어렸다. 무릎우에 놓인 두주먹을 꽈악 틀어쥐였다.

《많은것을 각오해야 하오. 많은것을… 그런데 무엇으로 군대와 인민을 불러일으키겠는가 하는거요. 난 오늘 군인들이 부르는 노래를 들으면서 우리 혁명의 길에 울려퍼진 혁명군가에 대해 생각해보았소. 노래는 언제나 우리의 길동무였고 힘이였지.》

후사경을 통해 뒤따르는 차들을 확인하신 그이께서는 다시 차를 운전하시였다.

《총정치국장동무, 요즘 인민군협주단의 일부 예술인들이 무대를 떠나겠다고 한다는데 원인이 어디에 있는것 같소?》

김정일동지께서는 화제를 돌리며 여유있는 어조로 물으시였다.

조명록이 가늘게 한숨 지었다.

《성악과의 일부 성원들이 노래를 부르는것보다 흙 한삽 떠서 나라에 보탬을 주는게 낫다고 생각하는것 같습니다. 그리고 합창대에 서있는것이 불만스러워 다른 예술단체에 가겠다는 동무들도 더러 있습니다. 저희들이 예술인집단의 성격에 맞게 사상교양사업을 바로 하지 못했습니다.》

김정일동지의 존안에 미소가 비꼈다.

《고난이 겹쳐드니 주접이 들었는가?…》

동안을 두며 말씀을 이으시였다.

《지금 일부 동무들이 합창에 대해 편견적으로 생각하는것 같은데 인민군협주단의 남성합창은 언제나 힘과 단결을 상징해왔소. 수령님께서는 인민군협주단이 합창에서는 늘 1등이라고 교시하시면서 중요한 외사공연이나 주요기념일경축무대들에 남성합창을 내세워주시였소.

합창을 전면에 내세울 때가 된것 같소. 인민군협주단에서 남성합창만으로 공연을 준비하도록 방안을 연구하고 종목편성을 해야겠소.》

《알았습니다.》

조명록이 심중한 기색으로 대답올렸다. 하지만 길쑴한 얼굴에는 그이의 의도를 깊이 헤아리지 못하는 안타까움이 짙게 어려있었다.

 

×

 

당중앙위원회청사 집무실이다.

김정일동지께서는 인민군협주단에서 작성한 합창음악회에 내놓을 공연종목안을 보아주시면서 한편한편의 노래를 통해 울려퍼지게 될 합창의 무게에 대해 가늠해보시였다.

창작지도일군들이 곡목편성에 품을 많이 들인것이 알렸다. 그러나 합창과 합창사이에 독창이나 4중창 같은 종목을 넣은것을 보니 당에서 의도하는 합창음악회의 목적이나 의의보다 공연의 흐름새에 더 관심한것 같았다.

김정일동지께서는 집무탁의 한켠에 놓인 합창제목들이 적혀있는 문건을 앞으로 끄당기시였다. 중성필을 드시고 합창음악회에 내놓을 노래제목들에 밑줄을 그으시였다.

전화로 총정치국의 심진성부국장을 찾으시였다. 인사를 받으시고는 인민군협주단에서 준비한 공연종목을 보았는데 당에서 의도하는대로 되지 못한것 같다고 말씀하시였다.

《…부국장동무, 전에 포병부대군인들의 예술소조공연을 보고나서도 말했지만 오늘의 정세는 단결과 힘을 시위하는 합창소리가 높이 울려퍼질것을 요구하고있소. 그래서 당에서는 합창만을 묶은 합창음악회를 해보자는거요. 아마 그런 방식의 음악회는 우리 나라에서 처음일게요.》

최고사령관동지, 다시 수정안을 만들어 보고드리겠습니다.》

심진성이 긴장한 어조로 말씀올렸다.

《부국장동무, 합창음악회라는것을 잊지 마오.》

김정일동지께서는 얼마간 여유를 두시였다가 합창을 할 때 선창도 적절히 배합하도록 하여야 한다고 이르시며 자신께서 남성합창공연종목을 선정해주겠으니 그 종목들을 가지고 임의의 시간에 공연할수 있게 준비해야겠다고 덧붙이시였다.

《…합창종목은 한시간정도 출연할수 있게 준비해야 합니다. 그러자면 품이 좀 걸릴게요. 총정치국에서 잘 도와주어야 하겠소.》

그이께서는 합창음악회를 진행할 장소에 대해 알려주시면서 해당 부문에 지시하겠으니 오후쯤에 필요한 성원들을 데리고 현지에 나가봐야겠다고 이르시였다.

《…인민군협주단 공연을 극장이나 회관이 아닌 곳에서 보려고 하는 리유가 남성합창을 그대로 들어보자는데 있소.

인민군대는 대부분이 남자들로 구성되여있고 생활자체가 남성적이기때문에 그들의 투쟁과 생활을 반영하는 예술도 응당 남성적인것으로 일관되여야 하오.

한마디로 남성합창은 남자들의 성격과 정서에 맞는 전형적인 예술형식이요. 남성적인 울림으로 사람들에게 강렬한 정서와 락천적이며 전투적인 열정을 안겨주고 그들을 투쟁과 위훈에로 힘있게 불러일으키는 여기에 남성합창의 특성이 있고 생활력이 있소.

나는 인민군협주단 남성합창을 들어보고 괜찮으면 그들을 자주 불러 군인들과 인민들앞에서 공연을 하게 하려고 하오. 웅장하고 힘있는 합창소리로 군대와 인민의 심장에 불을 답시다.》

김정일동지께서는 당중앙위원회 해당 부문에서 12월 24일을 맞으며 인민군협주단 남성합창을 보아줄것을 제기하고있다고 하시면서 부국장은 어떻게 생각하는가고 물으시였다.

최고사령관동지, 사실 인민군협주단에서는 위대한 장군님을 조선인민군 최고사령관으로 높이 모신 4돐을 맞으며 음악무용종합공연을 할것을 계획했댔습니다.》

《12월 24일이야 어머님의 탄생일이지. 벌써 78돐이 되던가? 세월이 빨라.… 그렇다면 12월 24일에 합창음악회를 보는것으로 락착짓기요. 모든 력량을 집중하여 남성합창을 최상의 수준에서 준비하도록 해야겠소.》

김정일동지께서는 밑줄을 그은 합창곡 제목들을 눈더듬으로 여겨보시며 말씀을 계속하시였다.

《…합창음악회에 참가한 성원들을 표창하는 문제도 생각해봐야겠소. 모두가 공로가 있는 동무들이요. 시간이 허락되면 식사도 함께 하자고 하오.》

《최고사령관동지, 감사합니다.》

《당에서 왜 오늘같이 어렵고 힘든 때에 인민군대의 남성합창을 내세우는가를 명심하고 이 사업에 관심해주오.》

《알았습니다.》

《그만 합시다.》

통화를 마치신 김정일동지께서는 해당 부문 일군을 찾으시고 자신께서 선정하신 합창곡목을 빨리 인민군협주단에 전송해야겠다고 이르시였다.

 

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